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2017年1月14日 星期六

又一個「國度」消失了

數年前,曾經在這𥚃簡單介紹過馬約特島(Mayotte)和荷屬安的列斯群島(Nederlandse Antillen)。這兩個地方雖然之後的遭遇都不同,但總歸而言,兩個地方專屬的郵票都在變化發生那一天不再延續,從此成為歷史。當然,容許我略為離題 更新一下:馬約特郵票雖然已經再沒有郵政效力,但仍然不時見到有集郵朋友寄這些郵票去當地要求蓋銷,馬約特郵局也會配合;而荷屬安的列斯「分裂」後的新 名:荷屬加勒比(Dutch Caribbean),竟然直至今天無人知曉!而當地郵政系統在未被私人化前仍默許荷屬安的列斯舊郵票貼在信封上,至私人營運的郵政接管後,這種情況不再 容許,甚至荷屬加勒比早期發行的郵票也被停止使用。然而,因該處人口不多,使用郵政服務的人當然也不多,郵票發行又變成郵政公司賺錢途徑之一了。

返回今次要講的主題,可能很多朋友都想到了,就是去年併入澳洲的諾福克島(Norfolk Island)。這個細小的島嶼位處澳洲東邊太平洋中,就在紐西蘭西北不遠處,小島自1979年起實行自治,所有財政開支都實行自給自足。島嶼收入依靠旅 遊業和稅收支持,不過島嶼經濟體系實不如開曼群島(Cayman Islands)或英屬處女島(British Virgin Islands)「開放」,單靠這些微薄收入根本不足以維持島上開支,至近年政府財政接近破產邊緣。2006年,諾福克政府尋求澳洲政府重新考慮與諾福克 島關係,以換取澳洲政府對諾福克島的經濟支援,至2015年3月12日通過廢除諾福克島自治的法案,並於翌年(2016年)7月1日併入新南威爾斯州。雖 然此舉能夠挽救諾福克島頻危的經濟,但放棄自治即有如自己享有的權利一併送去澳洲,在7月1日後,所有的課稅、各項收費都會和澳洲看齊, 例如説:自治時期島內郵件都只需15仙,但和澳洲合併之後島內郵件便會按照澳洲國內標準收費,即是1元!然而還有其他實在和非實在的心理因素使島上居民並 不高興和澳洲合併,無奈經濟問題使他們不得不面對現實。

諾福克島1969年發行的Captain James Cook郵票角位四方連,從色標
可知是由英國Harrison印刷的,印刷廠後期被併入De La Rue印刷廠。

諾福克島自1923年便發行自己的郵票,斷斷續續從1947年開始正式發行郵票,和其他「蚊型地方」一樣,使用的人不多,留意的人也不多。不過卻和澳洲規 定澳洲郵票必須在澳洲印刷(有例外情況)不同,諾福克島郵票大部分委託英國的印刷廠承印,近年更被紐西蘭Southern Colour Print包攬印刷。不過在現實情況應該是Southern Colour Print做善事而已,因為印刷一套郵票要上萬套才能收回高昂的成本,只是諾福克島郵票的發行量每種都是數千,而印刷廠仍然使用傳統平版印刷術 (Offset)並未有採用低成本可少量印刷的數碼打印(Digital Laser Print)技術交貨,只是可惜訂户太少郵票自宣布與澳洲郵政合併前仍然有存貨。


諾福克島最後一套通用郵票《雀鳥》實寄封,集郵組
以特別膠袋包好才寄出。


諾福克島最後的新郵報導,留意他們特別嗚謝紐西蘭Southern Colour Print。

2016年4月,諾福克島在其新郵報導中提及所有諾福克島的郵票都會在6月30日後停止使用,而集郵組則繼續營運至2016年底(全部郵票亦會銷售至 2016年底為止)。從7月1日開始因整個政府會被澳洲政府接管,此後只可使用澳洲郵票,當然和前面提及郵費會跟隨澳洲大陸一樣並沒有優惠。只是澳洲集郵 處巧立名目,與聖誕島(Christmas Island)等屬地一樣發行澳屬諾福克島(Australia, Norfolk Island)郵票並全國通用。

原本打算蓋上6月30日尾日郵戳的信封卻於12月才返回,郵戳模糊看不清,隔離
還有一個澳洲郵資已付印章。

從澳洲集郵討論區搜尋到的圖片顯示,諾福克島在7月1日換上新郵戳。



澳洲郵政9月20日發行的澳屬諾福克島新郵票首日封式樣,
不過這兩枚郵票並非首次以澳屬諾福克島名義發行的郵票,真正首發
的是2009年的《頻危物種》(Species at Risk)澳洲及領地聯合發行郵票。

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