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2018年6月23日 星期六

消失的「國度」系列:史瓦濟蘭及馬其頓

想不到這個系列又再度出現在這網誌,回顧之前三篇:荷屬安的烈斯(Nederlandse Antillen)分裂成數個地方、馬約特(Mayotte)和諾福克島(Norfolk Island)都只是歸併入法國海外省或澳洲領地。不過今次介紹的兩個國家領土保持完整,但因為不同理由不約而同在二〇一八年變更國號,然而日後郵票和週邊用品會否作出改變尚不得而知,最少這些東西目前都仍然使用原有國號以及合法使用。

史瓦濟蘭 (The Kingdom of Swaziland)位處非洲南部,自一九六八年脱離英國保護國獨立,四面被南非與莫三鼻給包圍,全國幾乎都是單一民族史瓦帝人(Swazi people)組成。雖然國內局勢比鄰近兩國平靜,但國土資源缺乏,經濟要比兩國更為貧困;再加上愛滋病毒困擾,生活狀況遠遠在水平以下。二〇一八年四月,現任國王恩史瓦帝三世(Mswati III)以英文國號與瑞士接近為由,把國號由史瓦濟蘭更改為史瓦帝尼 (The Kingdom of Eswatini)。

史瓦濟蘭近年都是每一至兩年才有一套新郵票的頻率發行郵票,故更改國名後並未有發行任何郵票紀念。不過值得一提的是史瓦帝三世於前陣子訪問邦交國中華民國(台灣),台灣方面特別發行紀念封及開設臨時郵局以紀念兩國建交五十週年。信封和郵戳上中、英文國名都使用上「史瓦帝尼」和「Eswatini」,應該是首批帶有新國號的集郵品。

馬其頓共和國 (Republic of Macedonia)早於戰後南斯拉夫聯邦時期在一九四五年建立,當時稱為馬其頓人民共和國。及後至南斯拉夫逐步瓦解,一九九一年脫離聯邦獨立,不過從這時開始希臘以「馬其頓」這個名稱與希臘淵源深厚為由,向當時馬其頓提出反對並與其他國家製造壓力使馬其頓當局更改國號及國旗。一直以來,馬其頓在國際組織中都只能以「前南斯拉夫馬其頓共和國」(FYROM)為名參與,然而郵票上的國號當然維持以馬其頓語標明「馬其頓共和國」。

這些年來,馬其頓與希臘之間就國號爭議不斷並不時作出報復行為,至二〇一八年六月雙方終達成協議,馬其頓改國號為「北馬其頓共和國」,不過有希臘民眾仍然不甚滿意,而馬其頓一方亦要待全民公投贊成後才正式更改國號。但無論如何,以「馬其頓共和國」標示的郵票都會在短時間後終結。

數年前史瓦濟蘭集郵組寄回的大信封,掛號郵件仍維持傳統以藍色打十字。留意
信封兩側有兩列電腦噴碼,為澳洲紐修威省處理中心郵戳。

二〇一八年五月從史瓦濟蘭集郵組寄回的另一個大信封,仍然有澳洲處理中心郵戳。
不過史瓦濟蘭已經於四月更改國號,信封上卻找不到任何新國號史瓦帝尼㾗跡。

二〇一八年五月寄出的史瓦濟蘭草蜢(蟋蟀)套票掛號封,
事實上郵票以「A、B、C、D」顯示面值應該是有心作長久售賣使用,
至於舊國號郵票及郵戳會否停用取替暫不得而知。

雖然收有數枚馬其頓郵封,但似乎得這一個雀鳥郵封能
「出得廳堂」,要說一說代表兩國的國家代碼SZ(史瓦濟蘭)及
MK(馬其頓)會否更改亦是未知數。

2018年6月16日 星期六

城堡.橋.古蹟:歐䍦巴,歐洲古蹟郵品選集(一)

既然今年是「歐洲文化遺產年」(European Year of Cultural Heritage 2018),那麼我不妨把這兩年歐洲各國發行的古蹟郵票來回顧一下。巧合地,去年和今年的《歐羅巴》系列郵票主題分別是「古堡」(Castle)和「橋」(Bridge),使得當中有部分郵票描繪了已被列為世界文化遺產的古蹟,對喜歡收集此題材的同好樂此不疲,不知道大家收集了多少,就這兩年過百枚不同的郵票真的是大豐收啊!現在嘗試分數篇逐一介紹,之前有文章曾經介紹過的或許我會重貼一下。這個系列其實一直不斷有新的封片加入,所以就分開數篇網誌展示。

首先「彈出」的是列支敦士登的《歐羅巴》郵票,一如以往都是兩枚
郵票。然而第一枚就是經常性出現明信片、郵票上的瓦杜茲
城堡 (Schloß Vaduz),城堡處於列國首都山上,為列國大公居所。
極限片原片是早年發行的郵資明信片,背後郵資圖當然又是瓦杜茲城堡,
銷瓦杜茲郵局風景日戳最為理所當然。

講到皇室成員的古堡,南歐摩納哥親皇宮 (Le Palais des Princes de Monaco)
同樣都是皇室的官邸。 宮殿建於一一九一年,位於摩國中心點摩納哥岩
(Rocher de Monaco)之上,從這片古老明信片可
見宮殿前面為懸崖峭壁。

另外一個都有住皇室成員的宮殿是英國白金漢宮(Buckingham Palace),
看來頗為著名不用多作介紹了。不過極限片上郵票不是二〇一七年
發行的,祗是當年巧合伊利沙伯女皇加冕六十五週年紀念郵票中
其中一款首日特別戳正是白金漢宮,補做效果頗為完美。

英國皇家郵政隨之緊接發行《歐羅巴》郵票,選題是
溫莎堡(Windsor Castle),六枚郵票只有其中一枚有「歐羅巴」標誌。
近數年英國發行歐羅巴郵票極為飄忽,就好像今年又再度缺席了。
六枚郵票中我選取了其中兩枚「滑鐵盧廰」(Waterloo Chamber)和
「聖佐治堂」(St George's Hall)作極限片,黑白明信片配綠色郵戳甚為特別。

葡萄牙一如以往都會分別發行本土大陸、阿速爾和馬德拉三組
《歐羅巴》郵票及小型張,共計應該是六枚郵票。一直以來郵政局
會同時發行三枚明信片作極限片用,上圖是阿速爾英雄港的聖約翰洗者
城堡(Fortalaze São João Baptista)。城堡建於大航海時代十六世紀,
為特塞拉島(Ilha Terceira)南岸重要軍事據點之一。
英雄港昔日作為向西航行最後一個補給站,係屬兵家必爭之地,港內
不同地方亦有不少軍事據點,至一九八三年英雄港被聯合國
文教組織列為世界文化遺產。

另外一片是馬德拉豐沙爾的Fortalaze de São João Baptista do Pico,
城堡位處豐城的山丘之上,同樣亦是建於大航海時代的十六世紀。
至於葡萄牙大陸的官片是位處特茹河中游的Castelo de Almouro, 
作為抵御從河流上游入侵的外族,不過官片上的
首日郵戳銷戳點只是里斯本,頗為失望,在此不予介紹了。

2018年6月14日 星期四

瑞士2018年第二季郵票

一如往年,每年都會訂耩瑞士郵政第二季發行的郵票,當中首要考慮的是恆常系列《國家附捐》(Pro Patria)以及近年新興的鐵道郵票;另外《歐羅巴》(Europa)系列都會在第二季發行日同時上市。《國家附捐》的古堡及遺跡今年來到第三輯,亦都是系列的最後一輯,全系列六枚郵票之前四枚分別介紹過了,今次會介紹最後兩枚,鐵道系列今次要紀念石丹峰 (Stanserhorn)䌫車通車一百二十五週年,歐羅巴今年共同主題是《橋樑》,這三組郵票都是購入不二之選。

另外還有富地方特色的拋擲運動(Hornussen)、《世界單車錦標賽》(UCI MTB World Championships 2018)、《藥劑師協會一百七十五週年》(175 Jahre Schweizerischer Apothekerverband)、盧加略郵展(NABA Lugano 2018)、《巴倫貝格生態博物館五十週年》(50 Jahre Ballenberg)共十三枚郵票及兩片郵資明信片,當中我挑選了巴倫貝格生態博物館郵票作退回極限片的郵資。

Wasserschloss Hagenwil座落瑞士東北阿姆里斯維爾 (Amriswill),
建於一二六四年。城堡被水槽圍繞,出口以連接橋接「對面岸」。
極限片上的照片相攝於上世紀三十年代,雖然水槽被前面灌木遮住,
但仍然看到城堡連接橋和修輯前樣子。

另外一枚羅蒙古堡 (Château de Romont) 未能找到合適明信片,只好作
一封便算。總結整系列共兩片極限片及四枚原地首日封。

《歐羅巴》今年選的是一座古老的木橋樑和新建的空中棧道Triftbrücke。
古老木橋是建於一四〇八年的琉森斯普洛耶橋(Spreuerbrücke Luzern),
不遠處是著名的教堂橋(Kapellbrücke)。兩條橫跨羅斯河(Reuss)
木橋都是廊橋,橋上畫了數十幅系列畫作。

石丹峰䌫車從山下的史坦斯連接至峰頂
的酒店,是瑞士最古老䌫車系統之一。古老明信片是
古老木製纜車進入最後一段路程到達頂峰的酒店。

石丹峰䌫車一直都是以木建造,甚具特色。二〇一〇年另外一條
現代化纜車落成(當時已發行紀念郵票),車廂接近以玻璃構造
使乘客能360度觀看景色,乘客更可選擇站立上層無篷區域,
享受一下山峰上的烈風。

套寄明信片的《巴倫貝格生態博物館五十週年》首日封,
這露天博物館把全國各地衼放棄不同的老農舎、縠倉特農村建築
搬到這裡重建,甚具地方特色。

2018年6月7日 星期四

節日極限片選輯

下星期便是端午節了,本網誌於多年前曾經介紹過《香港節日》的首日封和極限片,然而一年間香港尚有不少中西節日和其習俗,在本文僅選輯數枚極限片欣賞。

此片是舊文章《香港節日》中其中一片極限片,照片拍攝於百多
年前香港仔。香港仔係香港至今重要漁港之一,大部分漁村到端午節
都有龍舟比賽傳統,縱使屯門、沙田等地變成新市鎮,每年
都會舉辦比賽給各社團學校參與。 




傳統上天后誔都會舞龍慶祝一番,以上三片分別是香港、美國和葡萄牙的舞龍極限片。天后誔期間新界元朗各郷都會在市中心舉辦巡遊,民眾會在元朗大馬路(即青山公路元朗段)遊行,表演傳統技藝外更有舞龍助興,第一枚《龍年》郵票極限片中照片即是拍攝於元朗天后誔巡遊。為得到天后保祐,漁民亦會大肆慶祝天后誔,第二片美國《龍年》郵票極限片上的照片就是攝於多年前的香港仔漁港。近年,華人文化流向世界使西方民眾深感興趣,舞龍已經不純粹是華人習俗,不少歐美人士亦學習舞龍活動,第三枚葡萄牙二〇〇八年發行的《歐洲國際文化對話年》(Ano Europea do Dialogo Intercultural)便是描述東方的舞龍活動,整套郵票四枚分別選輯世界各地八種文化。


新界大埔林村在農曆新年期間亦有拋寶碟的祝願習俗,時至今日成為當區的旅遊活動,要順帶提一下歷年都是將寶碟拋向村口的榕樹,只是多年前老榕樹不勝負荷部分倒塌損毀,樹木並未能夠回復舊貌,只能在村內重植另一棵榕樹代替。上圖極限片是香港早前發行的《香港傳統習俗》郵票其中一枚,照片是村內重植榕樹掛滿寶碟的舊貌。

每年四月第一個周末及星期一都是耶穌受難日及復活節假期。可惜香港官方近年一面倒向華人習俗傾斜,這些西方節日不再受到重視,下圖兩片塞爾維亞二〇一七年發行的《復活節》郵票頗為精美,都是精輯十三世紀中世紀時期以及十六世紀文藝復興年代的教堂壁畫,以描述耶穌及十二門徒最後的晚餐和被釘上十字架的情況。




五月第一個星期日是母親節,雖然這節日在香港已經有悠久歷史,只是従未有在郵票上出現過。不過這西方節日近年在中國慢慢受到重視,並且中國郵政竟然在二〇一一年就發行郵票了。極限片選來葡萄牙郵政發行的《四月革命三十週年》(Abril é Evoluçāo 30 anos)紀念明信片,四月革命又被稱為康乃馨革命,故當年郵票及極限片選用康乃馨為圖發行。

最後是聖誕節了,雖然香港曾經發行過三套聖誕郵票,不過我都無製作極限片了。在西方代表聖誔節的雀鳥歐亞鴝(European Robin)經常性出現在聖誕節郵票之中,除了頸領上鮮艷的橙色羽毛在冬天特別突出外,有時企在郵筒入信口亦十分討人喜歡。下面愛爾蘭和盧森堡的聖誕節郵票同樣選用歐亞鴝作題材。當然聖誕節亦不離開漫天風雪的日子,奧蘭群島和列支敦士登去年就以這題材發行郵票,順便一提,奧蘭群島這片極限片是郵局致贈客戶小禮物,今年已經是第二年贈送,可以說是一個新系列。(下圖:愛爾蘭、盧森堡、奧蘭群島及列支敦士登極限片)